Life’s a Gas: apoyo a Bristol Rovers con mi padre ciego

Ruth Williams ha vivido en Bristol toda su vida. Ella creció en el distrito de Bedminster de la ciudad y valientemente usó su bufanda Bristol Rovers en una escuela donde la mayoría de los estudiantes eran simpatizantes de la ciudad de Bristol. La razón para convertirse en Gashead fue simple; su papá Roy los ha apoyado toda su vida. “Mi primer partido en el Bristol Rovers fue un empate 1-1 contra Hull City el 15 de septiembre de 1990. Tenía 12 años en ese momento y el club estaba en la antigua segunda división. Habiendo perdido su Eastville Stadium en 1986, los Rovers compartían terrenos con Bath City en ese momento. Fue un poco difícil llegar a Twerton Park. Pero el juego se quedó conmigo y me enganché. Tengo 38 años y he estado yendo a juegos con mi padre regularmente desde entonces.Hemos tenido boletos de temporada durante casi una década. “¿Qué hay de malo en querer ser tan bueno como Geoff Bradford, a pesar de que no pude ver dónde estaba el objetivo? Roy Williams

Roy Williams ha estado ciego toda su vida. Mervin Davis, un amigo de la familia, lo llevó a su primer juego de Bristol Rovers en 1951, cuando tenía cuatro años. “Un viernes por la noche, mientras llegaba a casa desde la Escuela Real para Ciegos, Merv estaba reparando una ventana que había roto con mi fútbol antes. ¿Qué hay de malo en querer ser tan bueno como Geoff Bradford, aunque no pude ver dónde estaba el objetivo? “

El hermano mayor de Roy, Mike, también fue una gran influencia en su decisión de comenzar a apoyar al Gas. “Nunca dejó de hablar sobre Bristol Rovers, así que seguí sus pasos.Ya no atiende a muchos juegos, ya que está ocupado siendo un mecánico independiente, pero todavía le interesa “. Mervin apareció al día siguiente y le pidió a Roy que se sacara el abrigo cuando saliera con él. “Sin pensar en qué día era, solo pensé que debíamos ir al Ejército Sally.En cambio, pronto formé parte de una congregación de 25,000 fanáticos del fútbol viendo a Bristol Rovers derrotar a Llanelli Town 3-1. “

Todavía vive en el hogar de infancia de Ruth en Bedminster, el sintonizador de piano retirado Roy ha sido testigo de muchos momentos excelentes de Bristol Rovers en los últimos 64 años, incluyendo al club derrotando al Sheffield United por 7-6 en los penaltis para asegurar la Watney Cup de 1972 y Gerry Francis lideró al equipo de los Rovers y le otorgó a Bristol City el título de la Tercera División al final de la temporada 1989-90.

Los momentos favoritos de Roy son más recientes. “El partido de vuelta de la semifinal de playoffs de la Liga Dos de 2007 contra Lincoln City fue especial. Fuimos allí en el entrenador de los seguidores y no teníamos voz después de una victoria 5-3.Ruth recuerda la reciente y reñida contienda por el play-off de la Conferencia en Wembley, cuando Bristol Rovers finalmente venció a Grimsby Town en los penaltis tras empatar 1-1. “La radio de papá tuvo un poco de retraso y tuve que aconsejarle que lo guardara. No había forma de que pudiera permitirle escuchar una tanda de penales en un retraso. ¡El rugido de la multitud le dijo cuándo habíamos ganado! “Facebook Twitter Pinterest Ruth Williams con amigos en el anexo Fotografía: Ruth Williams

Viviendo cerca del Memorial Ground, hogar de Bristol Rovers desde 1996, Ruth disfruta de rituales del día de partido. “Me encantan los viajes de la mañana del sábado a la tienda de Bristol Rovers para recoger mis boletos.El arranque puede tardar horas, los torniquetes están cerrados, pero la atmósfera en ese terreno vacío crepita con la expectativa del juego por venir “. Ruth luego se encuentra con su novio y otros fanáticos de Bristol Rovers para los almuerzos de los días de partido en el pub Annexe. “The Annexe es un pequeño pub animado, un lugar ideal para discutir nuestras esperanzas para el próximo juego salpicado de gritos de números de pedidos de comida. Lo que me encanta de la visita al pub antes del partido es que ves las mismas caras sentadas en los mismos asientos cada vez, dándote la una a la otra sabiendo asintiendo con la cabeza “.

Ruth explica que la comida y la atmósfera del lugar pueden quítele el mal día a Bristol Rovers en el campo. “Recuerdo cuando enfrentamos a West Brom en los cuartos de final de la FA Cup 2008.Era la primera vez que habíamos llegado tan lejos en la competencia durante 50 años, pero terminamos perdiendo 5-1 en el frío glacial y me destriparon. Me metí en el Annexe después del juego, pedí una de sus pizzas legendarias y de inmediato me sentí mejor “.

Ruth luego se encuentra con Roy antes del juego. “Papá tiene que caminar por la ciudad en el autobús para ir a los juegos. Nos sentamos con los chicos de la radio del hospital en el stand de Dribuild. Papá se conecta y escucha mientras veo el juego. Hablamos del juego en detalle en nuestro camino de regreso a la parada de autobús. “La gente todavía le pregunta a Roy por qué le encanta ir a los juegos. “Es difícil para aquellos de nosotros que hemos sido bendecidos con la vista poder entender por qué se sienta en el frío y la lluvia en el Memorial Ground en lugar de quedarse en el calor con el comentario de la radio”, explica Ruth.Pero a su padre le apasiona asistir a juegos. “Simplemente no entiendes la atmósfera y las bromas humorísticas de la multitud en Radio Bristol. Un sábado me exasperé tanto con los funcionarios que me levanté e informé al árbitro que su vista era incluso peor que la mía. La multitud estalló. “Un sábado me exasperé tanto con el árbitro que me levanté y le informé que su vista era incluso peor que la mía Roy Williams

Sin embargo, Ruth está agradecida de que su padre tenga la radio para el comentario en lugar de depender de ella para proporcionarlo. “Aprendió hace mucho tiempo a no confiar en mí para comentar. Estoy en la basura “. Ha habido momentos en que Roy ha estado sin la radio pero todavía ha sido capaz de sentir lo que está sucediendo en el campo. “A veces no es necesario ser un científico para darse cuenta de cuándo el árbitro ha hecho un mal llamado.A veces es obvio lo que está sucediendo gracias al Coro Rovers. Cuando los oponentes disparan en globo sobre la barra, dan vueltas en el terreno de juego actuando o hacen tacleadas malas, sus reacciones son todo lo que necesito saber qué está pasando “. Roy también da las gracias a un querido amigo que, a pesar de su alianza, le ha proporcionado todas las cosas relacionadas con el fútbol en el Bristol Post. “A pesar de apoyar a Bristol City, Pat ha intercambiado cassettes por correo o en persona durante los últimos 38 años.Ahora eso es lo que yo llamo amistad “.

Ha habido altibajos para los Bristol Rovers en los últimos años, pero Ruth y Roy han apoyado al club hasta el límite y no están planeando alterar sus rituales de partido del día. en cualquier momento. “Nuestra temporada en la Conferencia la temporada pasada realmente me mostró que, sea cual sea la liga en la que te encuentres, el fútbol continúa”, dice Ruth. “El nivel del fútbol no era tan bueno, pero el entusiasmo de los fanáticos sí lo era. Con los Rovers de vuelta en la Football League esta temporada, ciertamente esperamos algún éxito. Pero, pase lo que pase, no hay papá en ninguna parte y preferiría estar en sábado por la tarde “.